AGRICULTURA EN LANZAROTE

Este post lo escribí por primera vez el 3 de mayo 2019. Ahora, un año más tarde, y tras vivir la pandemia causada por la COVID-19, vuelvo a re-escribirlo y mejorarlo. Durante el periodo de cuarentena, escribí dos artículos de reflexión sobre el coronavirus, el primer post al principio del confinamiento, y el segundo cuando ya se veía la luz al final del t únel y estábamos cerca del periodo de “desescalada” en el que nos encontramos. Ahora más que nunca es importante re-pensar el modelo turístico y su peso dentro de la economía insular. ¿Qué rol jugará la agricultura y el sector primario en esta nueva era? ¿Volverá a tener el peso y la importancia que tenía antaño?

El boom del turismo empezó en los años 60 del siglo pasado, cuando el primer establecimiento hotelero abrió sus puertas en Puerto del Carmen , aunque hay quien dice que incluso antes – durante los primeros años del siglo XX había un hotelito (hoy ya inexistente) en Arrecife.

Fue en los años 60 cuando César Manrique empezó a trabajar en la transformación de la isla. El genio artístico siempre intentó favorecer el desarrollo económico de su isla, con el respeto de la naturaleza y siempre poniendo en relieve el rol de los campesinos de Lanzarote, para Manrique los verdaderos protagonistas en toda su obra.

Hasta la primera mitad del siglo XX, los habitantes de la isla vivían de la agricultura, de la ganadería y de la pesca. El agua es un bien escaso en la isla, sin embargo su suelo es fértil. Es un suelo cubierto de lapilli, un material permeable pero que no deja evaporar el agua. De esta manera el agua queda bajo el suelo, y los campesinos pueden así “regar” sus cultivos aprovechando el agua del rocío, de la humedad o incluso de las escasas lluvias. Todas las casas de Lanzarote, por lo menos las viviendas tradicionales, tienen su propio aljibe donde se almacena el agua. Y en toda la isla se utiliza la técnica del enarenado, de la cual te hablo en el post sobre el cultivo de la vid.

Ya antes de la Conquista por parte de los normandos, en Lanzarote se practicaba la agricultura de secano, cultivando sobretodo trigo, cebada y centeno. Los aborigenes ya molían los cereales de manera manual para producir el gofio, harina de cereales, de la que te hablo en los posts sobre los molinos o sobre la cultura del gofio.

Molino en Salinas del Janubio, que bombeaba el agua desde el océano a las antiguas salinas.

Tras la conquista, Lanzarote se convirtió en un señorío y se estableció el sistema del diezmo, según el cual los campesinos tenían que dar al clero la décima parte de sus cultivos o de los productos de la ganadería. ¿Dónde se guardaba – entonces – todo lo recaudado por el clero? A tal fin, se construyeron las famosas cillas, o granero. “Cilla” es un término que viene del latín cella, que significa despensa. Las cillas eran como graneros donde el clero guardaba todas las provisiones. Tanto la isla de Lanzarote, como la de Fuerteventura, han sido consideradas durante mucho tiempo el granero de Canarias.

En la isla de Lanzarote hubo 7 cillas, siendo las más importantes las de Teguise y de Haria. La primera fue costruida en 1680, muy cerca de la iglesia de Nuestra Señora de Guadalupe. El edificio – que hoy es sede de una entidad bancaria – fue rehabilitado en 1986 y las obras fueron dirigidas por César Manrique. La cilla de Haría fue construida en 1565, pero con el paso del tiempo fue perdiendo importancia, a favor de la de la villa histórica. Las otras cillas se encontraban en San Bartolomé, en Tias, en Chimanfaya (aldea que fue sepultada por las lavas de las erupciones del Timanfaya, y hoy inexistente), en La Geria y Yaiza. En esta última se guardaban los cereales recolectados en el lugar donde hoy se encuentran las Salinas del Janubio y que luego se exportaban a la isla de Fuerteventura por el puerto de Janubio. De todas estas cillas, hoy solamente quedan la de Teguise y la de Tías, que es la actual ermita de S. Antonio y que, al igual que pasó con la de Teguise, la rehabilitación del edificio fue dirigida por Manrique.

Además de los cereales o de la vid, los otros productos de la agricultura han sido y son:

  • la batata, introducida a principio del siglo XIX y que tiene su habitat ideal en la zona de El Jable, una zona que va desde Famara hasta Guacimeta;
  • el tabaco, se empezó a cultivar a partir de los años 30 del siglo pasado. La principal finca de tabaco se encontraba en Tiagua, en lo que hoy es el Museo Agricola El Patio, y del cual ya te hablé hace algunos posts;
  • la barrilla, se cultivó desde la mitad del siglo XVIII y hasta principios del siglo XIX. Es una planta que crece en terrenos secos; al principio se utilizaban sus semillas para producir gofio y, en una segunda fase, la planta sirvió para producir jabones, sosa caustica y tintes que luego se exportaban desde el puerto de Arrecife.
  • el tomate o la cebolla son cultivos típicos de la zona de Tinajo, mientras que en la zona de El Jable se cultivan también melones, sandias, calabaza y papas.

El trabajo en el campo era (y es) una ardua tarea en la que participaban tanto las mujeres como los hombres. Los niños ayudaban a limpiar los campos retirando las piedras que podía haber en el suelo para luego utilizarlas para construir los muros que delimitaban cada una de las fincas o los que se construyen para proteger las plantas de los alisios.

Tinajo, Haria o Macher, son algunos de los pueblos que aún viven de la agricultura. En la pequeña localidad de Uga, en el sur de Lanzarote, pero también en Mancha Blanca, en Teguise o en la misma Haria, una vez a la semana tienen lugares mercadillos agricolas donde los pequeños productores venden a residentes y turistas sus propios productos.

Tinajo tiene un suelo óptimo para la agricultura, teniendo en cuenta la escasez de lluvia y agua que caracteriza la isla de Lanzarote. El suelo del municipio de Tinajo, en particular de las zonas de El Cuchillo, así como en toda la zona de El Jable, el terreno mantiene la humedad del suelo evitando la evaporación. La arena de origen animal de El Jable, además, proporciona gran contenido de nutrientes a las plantas.

Ahora, tras el parón económico consecuencia de la Covid-19 debemos plantearnos la necesidad de recuperar el sector primario y potenciar la simbiosis entre agricultura y ganaderia que caracterizó la isla antes del boom del turismo. Personalmente, una de las cosas que podemos (y debemos) hacer es potenciar el consumo local, favoreciendo una economia y un turismo más sostenibles para todos, tanto para quienes viajan como los que viven en un determinado lugar.


Publicado por MariaCG

Decía Saramago:Lanzarote no es mi tierra, pero es tierra mía. Hago mía esta frase.

7 comentarios sobre “AGRICULTURA EN LANZAROTE

  1. No sabíamos que la agicultura en Lanzarote fuera tan rica y variada. Pensábamos que era una isla mucho más desértica , con pocas alternativas de cultivo, pero ahora (gracias a tu post) sabemos que estábamos equivocados. 😅‬

    ‪Por otra parte, coincidimos con tu opinión respecto al COVID19. También creemos que es momento de “recuperar” el sector primario en aquellos lugares que hasta ahora han basado su economía en el turismo, ya que en Andalucía nos encontramos en una situación muy parecida… ☹️‬

    ‪Saludos. ‬

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  2. ‪No sabíamos que la agricultura en Lanzarote fuera tan rica y variada. Pensábamos que era una isla mucho más desértica , con pocas alternativas de cultivo, pero ahora (gracias a tu post) sabemos que estábamos equivocados. 😅‬

    ‪Por otra parte, coincidimos con tu opinión respecto al COVID19. También creemos que es momento de “recuperar” el sector primario en aquellos lugares que hasta ahora han basado su economía en el turismo, ya que en Andalucía nos encontramos en una situación muy parecida… ☹️‬

    ‪Saludos. ‬

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  3. Si… Hay mucha gente que se sorprende de las posibilidad de cultivos en la isla. El trabajo del campo es muy duro, la producción no es suficiente para abastecer a toda la isla. Pero sí, hay que apostar por el consumo local

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  4. Acabamos de descubrir un mundo nuevo gracias a tu Post. No conocíamos la isla de Lanzarote por su agricultura, sino por su turismo. Es cierto que debido a la crisis del COVID-19 ahora toca volver a potenciar este sector puesto que tardaremos en volver a una situación de normalidad en cuanto al turismo se refiere. Además, es una zona con mucha riqueza de cultivo y la verdad, nos ha sorprendido mucho saber que hay mucho más allá del cultivo de cereales y la vid.

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  5. Si… Todo un mundo por descubrir 🤗 y siempre conscientes de que el trabajo es muy duro, y el esfuerzo de los campesinos a veces poco valorado… Ojala la crisis del COViD19 nos haga reflexionar un poco más sobre la importancia de no depender exclusivamente del turismo

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  6. Felicidades por este interesante artículo! Me encanta conocer cosas tan locales y especiales de los lugares. Nunca había leído sobre la agricultura en Lanzarote y he descubierto cosas como lapilli o lo qué es una cilla. Sabes si es posible visitar alguna cilla actualmente?
    Espero viajar pronto a Lanzarote!

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  7. Las únicas dos cillas aún existentes son las de Teguise, que hoy es sede de una entidad bancaria, y la de Tías, que actualmente es una ermita. En la isla de Fuerteventura, si es posible visitar una.☺️

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